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Uhren & Juwelen

OMEGA und Apollo 13: 14 Sekunden entschieden über Erfolg und Misserfolg

Von Sonderthemen-Redaktion   18. April 2020 00:04 Uhr

Als die Apollo-13-Mission am 11. April 1970 Richtung Mond startete, ahnte niemand von dem Drama und Fast-Fehlschlag, der allen Beteiligten noch bevorstehen sollte. Nun jährte sich dieses Ereignis zum 50. Mal.

Die Crew, Commandant James Lovell, Command Module Pilot Jack Swigert und Lunar Module Pilot Fred Haise, war für den Mond bestimmt. Es sollte die dritte Landung von Menschen auf dem Erdtrabanten werden. Die drei Astronauten waren mit OMEGA Speedmaster Professional Chronographen ausgestattet – seit 1965 "offizieller Ausrüstungsgegenstand der NASA für alle bemannten Weltraummissionen".

Tatsächlich kam es bei Apollo 13 genau zwei Tage nach dem Start zu einem Problem. Als an Bord ein Sauerstofftank explodierte, wurde das Servicemodule beschädigt. Die Mondmission wurde daraufhin abgebrochen. Nun galt es, die Crew wieder sicher zurück auf die Erde zu bringen.

Zur innovativen Rettungsstrategie von Houston gehörte es, die Astronauten in das Lunarmodul zu bringen. Allerdings war diese Kapsel weder für drei Personen noch für einen längeren Zeitraum ausgerichtet. Um Energie zu sparen. drehte die Crew annähernd alle Geräte ab, die digitalen Timer waren somit nicht mehr zu verwenden und die Astronauten blieben in Dunkelheit und Eiseskälte zurück.

Da die Mission um etwa 60 bis 80 Seemeilen vom Kurs abgekommen war, bedeutete dies, dass das Modul im falschen Winkel in die Erdatmosphäre eintreten oder in den Weltraum abprallen würde. Eine manuelle Kurskorrektur wurde notwendig – für exakt 14 Sekunden sollten die Triebwerke gezündet werden. Swigert musste dafür die OMEGA Speedmaster verwenden, während Lovell den Horizont der Erde nutzte um die Kapsel auszurichten.

Zur großen Erleichterung aller hatte das Manöver perfekt funktioniert und Apollo 13 landete schließlich am 17. April, 142 Stunden und 54 Minuten nach dem Start, sicher im Südpazifischen Ozean.

Am 5. Oktober 1970 wurde OMEGA als Zeichen der Dankbarkeit für ihren Beitrag und den Erfolg der Mission mit dem NASA "Silver Snoopy Award" ausgezeichnet. Die Snoopy- Figur war aufgrund ihrer Fähigkeit, die Dinge auch in ernsten Situation einfach zu halten, von der NASA zum inoffiziellen Maskottchen ernannt worden.

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