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Außenpolitik

Diese russische Studentin ist laut FBI eine Agentin

Von nachrichten.at/apa   22. Juli 2018 10:49 Uhr

USA-RUSSIA/BUTINA
Maria Butina

WASHINGTON. Nichts treibt die politische Kaste in den USA derzeit mehr um als russische Einmischung - und die mutmaßliche Agentin Maria Butina könnte zum Gesicht dieses Phänomens werden.

Einen Hörsaal wird die 29-Jährige so bald nicht mehr sehen: Maria Butina, eine junge Russin, die in Washington an der American University eingeschrieben war, sitzt in Untersuchungshaft. Die US-Bundespolizei FBI ist davon überzeugt, dass das Studium Tarnung war - und dass Butina in Wahrheit Teil einer "verdeckten russischen Beeinflussungsoperation in den Vereinigten Staaten" gewesen ist.

Was die Fotos der Rothaarigen angeht, die im Internet kursieren, so könnte Butina dem Traum eines Waffennarren entsprungen sein - und an denen mangelt es in den USA nicht. Auf einem Bild kniet sie im Schnee hinter erlegten Wildtieren, lächelnd ein Gewehr haltend. Auf einem anderen Foto posiert sie schick gekleidet in James-Bond-Manier, die Arme verschränkt, eine Waffe in der rechten Hand. Mal zeigt sie sich im Cowboy-Look mit Grinsen und Pistole, mal schaut sie durchs Zielfernrohr eines Scharfschützengewehrs.

Donald Trump ist wegen des Russland-Themas mächtig unter Druck. Beim Gipfel mit Kremlchef Wladimir Putin am vergangenen Montag in Helsinki stellte er eine Einmischung Russlands bei den US-Wahlen 2016 infrage. Angesichts eines Sturms der Entrüstung sah sich Trump dann gezwungen, zurückzurudern - halbwegs jedenfalls. Doch nicht nur von Cyber-Angriffen Russlands rund um die Wahl sind US-Geheimdienste überzeugt. Deren Koordinator Dan Coats warnt vor "anhaltenden, tiefgreifenden Bemühungen, unsere Demokratie zu untergraben".

Wegen der mutmaßlichen Einmischung bei der Wahl hat Sonderermittler Robert Mueller Anklage gegen zwölf Mitarbeiter des russischen Militärgeheimdienstes GRU erhoben. Dass sie je vor einem US-Gericht stehen werden, ist unwahrscheinlich: Sie sind in Russland. Butina - deren Fall nicht Teil der Mueller-Untersuchungen ist - hatte weniger Glück. Am Tag vor dem Gipfel in Helsinki wurde sie unter dem Vorwurf unerlaubter Agententätigkeit festgenommen. Am Dienstag wurde Anklage erhoben, am Tag darauf Untersuchungshaft verhängt.

Butina bestreitet Vorwürfe

Butinas Anwalt bestreitet alle Vorwürfe. Das US-Justizministerium wirft ihr dagegen vor, von 2015 bis mindestens zum Februar 2017 als Agentin gearbeitet zu haben - also rund um die Wahl 2016. Sie habe dabei "unter Anweisung eines hochrangigen Beamten in der russischen Regierung" agiert. Dabei soll es sich laut FBI um jemanden in der Zentralbank handeln, der seit April 2018 auf der US-Sanktionsliste steht und dessen "Sonderassistentin" Butina gewesen sein soll.

Einen Namen nennt das FBI nicht, US-Medien gehen aber davon aus, dass Alexander Torschin gemeint ist, Staatssekretär und Zentralbank-Vizechef. Tatsächlich verhängten die USA im April 2018 Sanktionen gegen ihn und andere Russen, wegen "weltweiter bösartiger Aktivitäten" der Putin-Regierung. Ein Foto auf Butinas Facebook-Seite zeigt sie gemeinsam mit Torschin, ihren Angaben zufolge wurde es im Februar 2017 in Washington aufgenommen.

Sex für Agentinnen-Dasein

Das FBI wirft Butina vor, gemeinsam mit dem "russischen Beamten" geplant zu haben, durch einflussreiche Kontakte und die Infiltration von US-Organisationen "Moskaus langfristige strategische Ziele in den USA" voranzubringen. Dazu zähle, das Vertrauen in demokratische Prozesse zu untergraben, die US-Partnerschaft mit europäischen Verbündeten zu schwächen und Sanktionen zu unterlaufen.

Die 29-Jährige soll mit einem fast doppelt so alten Amerikaner - im FBI-Dokument aus der U-Haft-Verhandlung nur "US-Person 1" genannt - "eine persönliche Beziehung" unterhalten haben, als "notwendigen Aspekt ihrer Aktivitäten". Weiter heißt es: "Butina bot einem anderen Individuum als US-Person 1 Sex im Gegenzug für eine Position in einer Interessenorganisation an." US-Medien spekulierten, bei "US-Person 1" könne es sich um einen 56-jährigen Berater der Republikaner handeln.

Putin hatte beim Gipfel in Helsinki gesagt, er habe gewollt, dass Trump die Wahl 2016 gewinnt. Trump wiederum legt eine so freundliche Haltung gegenüber Putin an den Tag, dass viele Amerikaner irritiert sind. Das gilt auch für seinen Zickzackkurs in der Frage, ob sich Russland in innere Angelegenheiten der USA einmischt. "Russland mischt sich nicht ein?", höhnte die "Washington Post" an die Adresse Trumps. "Dann erkläre Maria Butina!"

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