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Gesundheit

Partikel aus Flugzeugtriebwerken schaden der Gesundheit

Von nachrichten.at/apa   16. Mai 2019 11:48 Uhr

flugzeug
Flugzeuge schaden der Gesundheit.

Vor allem die primären Rußpartikel sind besonders gefährlich

Feinstaub aus Autoabgasen beeinträchtigen langfristig die Gesundheit. Aber wie sieht es mit den Partikeln aus Flugzeugantrieben aus? Das haben Forschende um Marianne Geiser von der Uni Bern gemeinsam mit Kollegen der Empa und der Fachhochschule Nordwestschweiz (FHNW) an dem weltweit verbreitetsten Turbinentyp und menschlichen Lungenzellen getestet, wie die Uni Bern mitteilte. 

Entzündung der Lunge durch Ruß

Die zellschädigende Wirkung von Partikeln aus der Kerosinverbrennung ist ähnlich zu der aus Benzin- und Dieselantrieben, so der Befund der Studie, die im Fachblatt "Nature Communications Biology" erschienen ist. Vor allem die primären Rußpartikel können die Lungenzellen direkt schädigen und Entzündungsreaktionen auslösen. Zudem scheint Biotreibstoff, der neben Kerosin zu knapp einem Drittel aus tierischen und pflanzlichen Fetten besteht, in dieser Hinsicht nicht unbedingt besser zu sein als herkömmliches Kerosin.

Für die Studie ließen die Forschenden die Turbine, eine "CFM56-7B Turbofan", mit Kerosin oder Biotreibstoff auf einem Prüfstand den Betrieb bei Leerlauf, Start, Steigflug und weiteren Triebwerksleistungen nachstellen. Die Abgase leiteten sie in eine sogenannte Aerosol-Depositionskammer, die an der FHNW entwickelt wurden. Darin befinden sich menschliche Bronchialepithelzellen, die im Körper die menschlichen Bronchien auskleiden.

Die Forschenden setzten die Zellen für eine Stunde den Abgasen aus. So konnten sie unter realitätsnahen Bedingungen testen, wie sich die Abgaspartikel während dieser Zeit auf den Lungenzellen ablagern und welche Reaktionen sie auslösen. Darunter beispielsweise Schädigung der Zellmembranen und oxidativer Stress, der Zellen schneller altern lässt und Auslöser für Krebs sein kann.

Die stärksten Reaktionen zeigten die Lungenzellen demnach bei konventionellem Kerosin im Turbinen-Leerlauf. Dies war überraschend, da die Partikelmenge, die sich auf den Zellen ablagerte, eigentlich bei weitem geringer war als bei voller Turbinenleistung. Grund dafür sei, dass sich die entstehenden Partikel bei Leerlauf und Start oder Steigflug unterscheiden, erklärte Geiser gegenüber der Nachrichtenagentur Keystone-SDA.

Leerlauf ist besonders gefährlich

Im Leerlauf entstehen somit Partikel mit einer Beschaffenheit, die trotz geringerer Dosis viel stärkere Zellreaktionen auslösen. "Das zeigt, dass nicht nur die Dosis, sondern auch die Beschaffenheit der Partikel für Gesundheitseffekte relevant sind", sagte die Forscherin.

Für den Biotreibstoff zeigte sich die stärkste Zellreaktion im Steigflug. Vor allem schütteten die Zellen hierbei verstärkt Entzündungsfaktoren (Cytokine) aus. "Diese Reaktionen reduzieren die Fähigkeit der Atemwegszellen, auf einen nachfolgenden viralen oder bakteriellen Angriff entsprechend zu reagieren", so Geiser.

Der Fokus lag bei dieser Studie auf den sogenannten Primärpartikeln, also den Teilchen, die direkt bei der Treibstoffverbrennung ausgestoßen werden, erklärte Geiser. Mit zunehmender Distanz zu den Turbinen würden diese Primärpartikel umgewandelt und hätten dann wieder andere Effekte.

Die Studienergebnisse könnten somit insbesondere für Flughafenpersonal bedeutend sein, das beispielsweise beim Be- und Entladen der Flugzeuge den Abgasen in direkter Umgebung der Turbinen ausgesetzt ist.

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